생활건강

재채기 참으려다 식도 파열될 수 있다?

이채리 기자


재채기 소리를 줄이기 위해 코와 입을 꽉 막게 되면 식도 근처가 파열될 수 있기 때문이다./사진=클립아트코리아


재채기는 숨을 크게 들이쉰 후 입이나 코로부터 숨을 폭발적으로 토해내는 생리 현상을 말한다. 코의 점막 주위에 화학적 또는 물리적인 자극이 가해지면, 유해한 자극 물질을 밖으로 내보내려는 반사작용이 재채기로 나타난다. 일상적인 현상이라 당연하게 여기지만 재채기할 때 주의해야 할 행동들이 있다.

◇재채기, 억지로 참았다간 건강 해쳐
재채기는 억지로 참으면 안 된다. 재채기 소리를 줄이기 위해 코와 입을 꽉 막게 되면 식도 근처가 파열될 수 있기 때문이다. 많은 사람이 재채기가 나오려고 하면 본능적으로 입과 코를 모두 막는다. 그러나 이런 행동은 매우 위험할 수 있다. ‘영국의학저널(BMJ) 사례보고’를 보면, 재채기를 참다가 입안과 식도 사이 부분인 인두에 천공이 생겨 부르하베증후군(특발성 식도파열) 판정을 받은 환자 사례가 있다. 이 환자는 코를 꽉 잡고 입을 다문 채 재채기를 참으려고 했다가 목 근처에서 뭔가가 폭발하는 걸 느꼈다고 한다.

재채기를 참다가 다친 사례는 이번이 처음은 아니다. 드물긴 하지만 재채기를 참다가 양쪽 폐에 공기가 고이거나 뇌동맥류(뇌혈관이 얇아지면서 풍선처럼 부풀어 오른 상태)가 파열한 사례도 있다.

◇재채기할 때는 손수건이나 휴지 이용해야
재채기 한 번에 튀는 침방울은 10만 개에 달한다. 이 침방울은 최대 6m까지 날아갈 수 있다. 지하철과 같이 공중밀집장소에서 감기에 걸린 사람이 재채기를 한 번 하면 주위에 있던 100여 명의 사람이 감기에 걸릴 수 있다고 한다. 따라서 오염물질이 재채기로 전파되는 것을 막기 위해서는 손으로 입을 틀어막지 말고, 손수건이나 휴지를 이용해 침방울을 막아야 한다.